世乒赛在即 国乒青春风暴来袭

11月14日,温州,2021中国乒乓球队世乒赛热身赛男单决赛,樊振东(左)战胜马龙夺冠。视觉中国供图

还有一周时间,2021年世乒赛就将在美国休斯敦拉开大幕,这是世乒赛首次在美洲大陆举办。本届世乒赛为单项赛,5个单项的卫冕冠军均为中国选手,其中最受关注的当属男、女单打卫冕冠军,分别是马龙、刘诗雯。不过,随着中国乒乓球队主力队员的新老交替工作已经展开,中国队的三位老将马龙、刘诗雯、许昕均不会参加本届世乒赛。对于中国男队来说,樊振东领衔梁靖崑、王楚钦、林高远、周启豪等一众年轻选手,将首次独立面对世界大赛的挑战;中国女队则通过东京奥运会完成了对陈梦、孙颖莎、王曼昱三位年轻选手的考验,再加上此次入选世乒赛名单的年轻选手、王艺迪,中国女队正在形成全新的竞争态势。

11月12日至14日,正在浙江温州备战2021年世界乒乓球锦标赛的中国乒乓球队进行了队内热身赛。14日晚,樊振东以4:0战胜马龙,这场胜利对于樊振东心理层面的积极意义重大。

3个多月前的东京奥运会乒乓球男单决赛,樊振东以2:4负于老大哥马龙,这在中国乒乓球协会主席刘国梁看来,意味着男队的新人接班工作仍未完成。樊振东要想成为男队新一代领军人,势必要有足够过硬的大赛成绩,东京奥运会正是证明自身的最佳机会,但是老将马龙以自己的强大实力阻止了樊振东的“上位”。东京奥运会结束的一个多月后,樊振东在陕西全运会上如愿问鼎男单冠军,但这是在马龙未参加男单比赛的情况下获得的。直到此次队内热身赛,樊振东才算是对马龙完成了一次正名之战。不过,从这场比赛的过程看,已经放弃世乒赛机会的马龙多少有一些不在状态,特别是第三局,马龙更是以3∶11的大比分落败;相比之下,大战即将来临的樊振东显得斗志满满。这场胜利为樊振东的世乒赛之行增强了信心。

如果说东京奥运周期, “龙蟒胖”组合(马龙、许昕、樊振东)担纲主力的中国男队是强强联合,那么,此次世乒赛,中国男队阵容中唯一的世界顶级选手就只有樊振东一人了。樊振东将第一次成为全队核心,梁靖崑、王楚钦、林高远、周启豪这些年轻队员都无法再指望老将们的保驾护航,中国男队主教练秦志戬坦言,在男单卫冕冠军和奥运会单打冠军马龙缺阵的情况下,中国男队在男单赛场面临极大的挑战,卫冕压力陡然增大,队伍也作好了年轻运动员“交学费”的准备。但放眼巴黎奥运会,秦志戬表示,磨炼年轻运动员的大赛抗压能力与担当也势在必行。

没有世乒赛参赛任务的马龙,为师弟樊振东出征世乒赛护送最后一程。这次队内热身赛,马龙、许昕、刘诗雯三位老将全部参赛,甘当年轻队友们的“陪练”,展现了老将们的集体主义和奉献精神,这也是中国乒乓球队的一个传统。三位老将未来的去向受人关注,但至少目前都在继续为中国队贡献力量。一个多月前,许昕当选亚洲乒乓球联盟副主席,显示出他日后可能从事管理工作的动向,而刘诗雯则在陕西全运会期间就已经明确表示已有退役打算。倒是已33岁的马龙,表示自己还未考虑过退役。

东京奥运会上,中国男队夺得男团、男单冠军的过程总体没有太大波澜,但对于以日本选手张本智和为代表的主要对手却从未掉以轻心。本届世乒赛高手云集,除了张本智和之外,德国老将波尔,韩国选手张禹珍、李尚洙,上届世乒赛男单亚军瑞典选手法尔克,中国香港选手黄镇廷,中国台北小将林昀儒等都将亮相,这些选手偶然给中国选手制造一次威胁,都足以对中国年轻小将的士气、信心造成影响,没有老将坐镇的中国男队将面临着极大考验。

从陈梦在东京奥运会女单夺冠,到王曼昱在陕西全运会女单问鼎,中国女队三大主力陈梦、孙颖莎、王曼昱之间的竞争可谓越来越激烈。而作为中国女队最大对手的日本队,第一主力伊藤美诚在东京奥运会上惨遭孙颖莎“双杀”,实力上相比中国选手已有差距,士气上更是连遭打击。本次世乒赛,女单方面也是囊括了目前世界乒坛的主要强手,中国女队的整体实力领先对手毋庸置疑,但仍须提防一些场次可能出现的“爆冷”。11月14日,正在斯洛文尼亚参加世界乒乓球职业大联盟WTT分站赛的中国选手王艺迪,就在女单比赛中爆冷负于58岁的卢森堡老将倪夏莲,给了中国女队一个警醒。

中国女队也在以一些非常规的手段磨炼队员。比如在此次队内热身赛上,中国女队引入了性别大战,以增加比赛难度和提升对队员的锻炼效果。

11月12日,此次热身赛首日比赛,中国队给孙颖莎在单打比赛中安排了18岁的男削球手王晨策,结果她以3:4落败。孙颖莎本身就是中国女队应对削球手最好的队员,但为了提高她的这一能力,此次热身赛,她的对手变成了男子削球手。11月13日,孙颖莎又在单打比赛中迎战男选手曹巍,以4:2获胜;之后又在双打比赛中与王曼昱搭档,迎战混双组合向鹏/蒯曼,并以3:2获胜。从女双来说,中国女队参加世乒赛派出了两对组合,分别是孙颖莎/王曼昱,陈梦/钱天一,其中孙颖莎/王曼昱为中国女双的第一组合,这次热身赛,让她俩与混双组合交手,显然也是为了让这对中国女双一号组合经受更大的考验。

在女子乒乓球运动男子化的发展趋势下,“性别大战”成为中国女队提升实力的一种手段,孙颖莎表示自己从“性别大战”的磨炼中收获很多。

面对休斯敦世乒赛,中国女队主教练李隼认为机会与挑战并存,“东京奥运会的时候我们就是年轻队员为主,现在休斯敦世乒赛,我们还是要发挥年轻队员的冲劲、拼劲。像陈梦,要在这届世乒赛上冲击大满贯;孙颖莎、王曼昱都报满了三项,看看她们能不能冲击三冠王;陈幸同、王艺迪、钱天一第一次参赛,也要努力争取冠军。这些既是比赛的看点,也是队员们面对的挑战。我希望通过这届世乒赛,能够让女队的整体实力更加厚实,为巴黎奥运会开一个好头。”

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